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e-Quadrivium

Publicado el 13/12/2009 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (2,916)

Vamos caminando por el centro de la ciudad. Muchos automóviles de lujo recorren las calles. Entramos a un centro comercial, las boutiques de artículos exclusivos están por todos lados, ofreciendo desde ropa hasta relojes y accesorios de piel de precios altísimos. Artículos genuinos de marca, no imitaciones chinas - ¿Milán o Nueva York? No, Beijing. Un cuadro muy similar, tal vez de mayor riqueza, es el centro de Shanghái.  De acuerdo a lo publicado por Grupo Reforma (22/nov/2009), China es el segundo país con más multimillonarios, sólo después de Estados Unidos. La generación de riqueza no ocurre espontáneamente, no hay una lotería tan grande: es necesario tener el ecosistema adecuado para que especies (compañías) e individuos como éstos puedan evolucionar y robustecerse de esta forma. Para apreciar mejor el fenómeno, es importante entender cómo China ha pasado de un fabricante barato para mercados extranjeros a un desarrollador de tecnología para su mercado y el extranjero. El camino ha implicado una dirección y apoyo de largo plazo por parte del gobierno chino, en un reconocimiento de los sectores de tecnología como estratégicos para la nación. De igual forma ha sido imprescindible la inversión en educación en carreras de ingeniería y la atracción de inversiones extranjeras. China sigue siendo fabricante de tecnología, pero ahora las cosas baratas se hacen en Vietnam. De hecho, de acuerdo a un reciente reportaje de CNN Money...

Publicado el 11/10/2009 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (2,640)

Para Don Clemente, que desde el 22 de Abril de 1999 finalmente ConoceUno de los principios de la teoría del Caos, el efecto Lorenz, establece que una pequeña perturbación en una parte de un sistema complejo puede causar un efecto enorme en otra parte del mismo sistema. Se conoce como el “efecto mariposa”: el vuelo de una mariposa en un jardín de Londres puede causar un tifón en el pacífico sur. Esto es, si los efectos de cada variable en el sistema se van acumulando o amplificando. El científico que lo expuso por primera vez, Edward Norton Lorenz, lo aplicó a meteorología – pero puede aplicarse a otras áreas. Es como tirar la primera ficha del dominó y causar el derrumbe de todas las demás. O el caso de una pequeña empresa que tiene un éxito tras otro y va apoyándose en el anterior hasta crecer a talla global (recordemos a Microsoft y cómo le vendió un sistema operativo que no diseñó, el DOS, a IBM a principios de los 80 – la primera ficha del dominó). ¿Extraño o surrealista? No tanto – si pensamos en la misma existencia de la vida animal en el Universo y especialmente de la especie humana. Es realmente difícil de entender cómo, en el Universo en el que vivimos, las cuatro leyes básicas de la física y las variables derivadas de las mismas parecen haber conspirado para que el homo sapiens evolucionara…

Hay algo mucho más extraño que el efecto mariposa, una...

Publicado el 18/09/2009 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (2,596)

Según el Dalai Lama, toda la gente es capaz de ser compasiva, por naturaleza. El hecho de que existan comportamientos de personas que afectan a otros es, de acuerdo a esta visión, una desviación de la naturaleza real del homo sapiens. El verdadero estado original puede alcanzarse a través de la meditación y disciplina, hasta llegar a la “naturaleza Buda”. ¿Será verdadera esta propuesta?  O por el contrario, de acuerdo a la propuesta católica, ¿nacemos “malos” por naturaleza, con un “pecado original” que se remueve con el bautismo?

 Un científico holandés, el profesor Frans De Waal, ha querido aportar algo de datos para responder a esta pregunta a través del estudio del animal que más se asemeja a nuestra especie: el chimpancé (Pan troglodytes).

Después de años de observaciones de sociedades de chimpancés tanto en libertad como en zoológicos, el profesor De Waal encontró que estos primates tienen una similitud asombrosa (y en ocasiones escalofriante) con los humanos. Hay que resaltar que los chimpancés viven en un medio ambiente difícil, en donde la comida no abunda y en ocasiones...

Publicado el 28/08/2009 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (4,142)

Hace un par de semanas presencié una excelente presentación sobre la historia de la estética (tal vez sería mejor decir la evolución del concepto “estética”) .

Después de la magnífica exposición, saqué a la mesa un tema que ha dado vueltas en mi cabeza por muchos años, un intento de respuesta a la (antiquísima) discusión que pregunta si la percepción estética es algo objetivo o subjetivo – esto es, si en realidad la belleza está en los ojos de quien la observa, o si algo bello lo es independientemente de que alguien lo pueda percibir. Mi propuesta es que lo bello existe objetivamente, no importa si alguien puede apreciarlo o no*.

Dado que la belleza de la “proporción divina” o “sección aurea”, conocida como el número phi, es un tema en donde la gran mayoría de la gente coincide tanto en su manifestación geométrica (rectángulo) como auditiva (relación entre una nota y su sexta), se considera que puede servir como ejemplo de lo objetivo de la belleza. Sin embargo, esto nos lleva entonces a preguntar por qué se da esta apreciación, por qué nuestra mente lo percibe como algo agradable.

Algunos datos sobre phi:

-          La...

Publicado el 14/08/2009 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (3,168)

Hace un mes tuve la enorme fortuna de pasar algunos días acampando en el parque nacional de Denali, en Alaska.

Durante un recorrido por el único camino para automóviles que existe en el parque, a bordo del transporte público (dado que no se admite el paso de vehículos particulares después de la milla 20, de aproximadamente 90 que tiene el camino, la administración del parque ha habilitado autobuses públicos que recorren todas las 90 millas), conocí a un ornitólogo de la universidad de Cornell, quien llevaba varias semanas allí estudiando a las aves locales. Comenzamos a conversar en español – algo muy raro, debemos admitir, en el caso de los estadounidenses – y a media conversación nos interrumpió el freno repentino del autobús y un grito: “Golden eagle at 3  o’clock” (había un águila real volando a la derecha del autobús). Después de tomar las fotografías correspondientes, le comenté a Greg (el ornitólogo) que el águila real es el ave nacional de México. Greg se quedó extrañado del comentario y, por su mirada, creí que no me había entendido en español y se lo repetí en inglés…  pero de inmediato me respondió: “pero si el águila real no es común en México”. ¡¿Cómo?!  Sí,  me dijo, “tal vez existan algunas pocas en el norte, pero definitivamente en números pequeños”. “¡No puede ser!” Repliqué, “inclusive se le conoce como el  ‘águila...

Publicado el 06/08/2009 | Enlace permanente | 2 Comentarios | Lecturas (14,953)

Es muy penoso constatar el que muchas de las decisiones que se toman tanto en organismos públicos como en empresas privadas respondan a buscar un objetivo de cortísimo plazo, en lugar de enfocarse en lograr una visión de largo plazo. Dolorosos ejemplos abundan: desde la compañía transnacional empeñada en la reducción de costos de manera miope para lograr rentabilidades comprometidas a Wall Street en el trimestre que termina dentro de mes y medio, despidiendo a gente capacitada y cancelando programas de entrenamiento e iniciativas estratégicas, hasta un gobierno que apoya el establecimiento de nuevas empresas o “desarrollos” inmobiliarios sin tomar en cuenta criterios de impacto ambiental, con el fin declarado de generar empleos en los próximos meses, creando un problema para los gobiernos (y muchas veces para las generaciones) posteriores. Esta visión de corto plazo parece ser algo predominante en la sociedad, un rasgo cultural; la frase popular “más vale pájaro en mano que ciento volando” la sintetiza bien. Es claro que, desafortunadamente, esta misma sociedad organizada castigará al gerente que no reduzca costos y logre el número: normalmente el consejo o la asamblea de accionistas reducirá su compensación y en muchas ocasiones llegará a despedirlo (un alto ejecutivo de una de estas empresas comentaba “eres tan  bueno como tu último trimestre”) y, por otro lado, la misma sociedad...

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