Volver al inicio

El cierzo

08/01/2013 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (3,337)

 

Las profecías y las especulaciones no son lo fuerte de la ciencia. Y cuando alguien las hace, más bien son raras. Por esta razón, el tema principal de la primera edición de 2013 de la revista Scientific American —“El futuro de la ciencia en 50, 100 y 150 años”— es poco usual tratándose de una revista de divulgación. El título parodia a una sección de la revista que retoma notas científicas publicadas por la propia Scientific American hace medio siglo, un siglo y siglo y medio (la revista tiene 167 años de existencia).

Los editores de la revista seleccionaron siete temas rectores —tecnología, física cuántica, espacio, ingeniería médica, ciencias de la vida, clima y neurociencias— para enmarcar las especulaciones del grupo de científicos consultados. Como era de esperarse, el ejercicio generó proyectos esperados e innovadores como las terapias genéticas, pero también tendencias polémicas —como el tema nuclear— y otras francamente desalentadoras, como la extinción de algunas especies, entre ellas los grandes felinos en su hábitat natural.

Entre los primeros están los autos voladores, que pudieran ser una realidad para dentro de 50 años. El artículo fue escrito por Mary Cummings, la directora del Human and Automation Lab del Instituto Tecnológico de Massachusetts (mejor conocido por sus siglas en inglés, MIT), sin duda una autoridad en el tema.

Lo primero que nos cuenta el texto es que ya existe desde hace más de 50 años (en 1956 para ser...

13/12/2012 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (3,291)

Nunca imaginé que el 2012 sería pródigo para mis gustos musicales. Primero fueron Paul Mc Cartney y Bob Dylan en mayo en Guadalajara y para otoño compré boletos desde México para el concierto de Leonard Cohen en Verona como parte de Old Ideas Tour 2012. Los fanáticos del canadiense recordarán que suspendió esta gira hace dos años por problemas de salud.  En verano de este año la reanudó en Gante y programó una gira inicialmente con 31 conciertos ente agosto y octubre que lo llevaron a Holanda, Dinamarca, Noruega, Finlandia, Alemania, Inglaterra, Irlanda, Turquía, Rumanía, Italia, Francia, España y Portugal. En los últimos meses del 2012 está cerrando la gira en Estados Unidos y Canadá para terminar el 20 de diciembre en Brooklyn. Debido a sus 78 años bien vividos, es muy posible que ésta sea realmente su última gira, aunque nunca se sabe (ya tiene anunciados otros conciertos en Europa para mediados del 2013).

 

 

Llegué a Verona el 22 de septiembre, dos días antes de la fecha programada. No quería arriesgarme a perderme el concierto por los errores de principiante que uno comete en una ciudad desconocida. Había estado en Verona hace siete años, pero sólo por medio día y mis conocimientos del italiano son muy básicos.  Me instalé en un hotel un tanto lejano del centro me y fui a reconocer el terreno. El concierto sería en La Arena, un espectacular anfiteatro con...

27/11/2012 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (3,210)

En las pasadas elecciones en Estados Unidos hubo un ganador indiscutible: Nate Silver, un estadístico autor de FiveThirtyEight.com, un blog publicado por el New York Times en su sitio (www.fivethirtyeight.blogs.nytimes.com) y  que se convirtió en el gran gurú electoral al acertar no sólo la elección presidencial, sino los resultados parciales de todos los estados. Nadie más lo hizo. Cuando casi todos decían que la elección era muy cerrada y se podía definir por cualquiera de los dos candidatos, Silver escribió que la probabilidad que ganara Obama era cercana a 85 por ciento.

En las semanas previas a las elecciones, los republicanos y algunos personajes ligados a este partido, desviaron su atención de Obama para atacar a Silver por haber escrito, con datos basados en sus estimaciones estadísticas, que la reelección del presidente era prácticamente un hecho. El magnate Rupert Murdoch y Joe Scarborough, un ex congresista republicano y actual comentarista político en televisión le llamaron farsante, “engañabobos” y otros adjetivos similares. Silver respondió a Scarborough con una apuesta: “si es cierto que escribo tonterías, le apuesto mil dólares a que gana Obama;  si gano, usted los dona a la Cruz Roja, pero si gana Romney, yo los dono.”. Scarborough no aceptó la apuesta diciendo que iba en contra de sus principios éticos apostar. Después de las elecciones, Scargborough tuvo que reconocer que Silver tenía...

13/09/2012 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (2,656)

Cada día más personas en el mundo usan Internet. Esta afirmación no es ninguna novedad para nadie medianamente informado. Tampoco que Google, por mucho el principal motor de búsqueda en la red, tiene cada vez más preguntones y que Facebook también está creciendo en forma exponencial. Lo que muchos no sabemos son los costos energéticos que implican mantener en operación las 24 horas del día y los 365 días del año, éstas y otras aplicaciones de Internet como YouTube, Amazon o Dropbox, por mencionar las más conocidas. En total, Internet produjo el año pasado alrededor de 230 millones de toneladas métricas de gases con efecto invernadero, cifra superior a lo que generaron juntos todos los países nórdicos en el mismo periodo.  

 

Muchos de los usuarios de Google o Facebook han leído sobre el calentamiento global y están de acuerdo en que los seres humanos somos los principales causantes de los gases que generan el llamado efecto invernadero en la Tierra. Más aún, creo que la mayoría (o por lo menos un porcentaje significativo) estarían de acuerdo en que tenemos que tomar medidas urgentes para que el problema no se agrave y produzca consecuencias trágicas e irreversibles para nuestro planeta. Sin embargo, por ignorancia, desidia o lo que sea, muy pocos tomamos medidas concretas para reducir nuestra contribución al enorme consumo energético por Internet:...

07/09/2012 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (1,493)

Umberto Eco alguna vez dijo que le gustaban los listados ordenados de objetos diversos por la misma razón que a otros les gusta el futbol o la pederastia. Incluso publicó un libro El vértigo de las listas (Lumen) en el que rastrea la evolución de las listas en la historia de la cultura.

Confieso que a mí también me gustan las listas y si me encuentro con alguna, no resisto la tentación de revisarla, en particular cuando se trata de bienes o servicios que consumo con placer como libros, vinos, películas, música, viajes o restaurantes.

 

En el caso de los comederos, una de las listas más famosas es la que hace Restaurant magazine, una de las publicaciones especializadas en este género con mayor reconocimiento en el mundo. (www.theworlds50best.com/)  La lista de este año no tiene muchas novedades con relación al 2011; los tres mejores de la lista siguen siendo Noma de Copenhague, El Celler de Can Roca de Girona y Mugaritz de San Sebastián. Le siguen, en orden descendiente D.O.M de Sao Paulo, Osteria Francescana de Modena, Per Se en Nueva York, Alinea en Chicago, Arzak en San Sebastián, Dinner by Heston Blumenthal (Londres) y Eleven Madison Park en Nueva York.

San Sebastián en España y Nueva York son las ciudades en las que se puede comer mejor con dos restaurantes cada uno en la lista del top ten, pero...

29/08/2012 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (3,055)

 

Murió Neil Armstrong, quien por medio de su pequeño paso como hombre nos llevó a dar un “gran salto para la humanidad” un 20 de julio de 1969. Para muchos de mi generación, que vimos emocionados por la televisión las imágenes de la llegada a la Luna, Armstrong fue el gran héroe de nuestro tiempo: encarnó la preparación y el valor necesarios para encabezar la misión del Apolo XI y la sobriedad con la que vivió con el reconocimiento de habar sido el primer ser humano en pisar nuestro satélite. 

El fallecimiento de Armstrong y la actual misión del Curiosity en Marte traen a colación un tema, casi siempre polémico: la conveniencia o no de que los viajes espaciales sean tripulados o se operen a control remoto desde la Tierra y/o por medio de robots.   

Las razones a favor de los viajes espaciales tripulados tienen que ver que con el impacto mediático y educativo de la presencia de seres humanos en el espacio exterior. Las misiones de la NASA no serían tan populares ni habrían generado tantas vocaciones científicas de haberse realizado sin astronautas. Incluso en el mensaje grabado que se transmitió en Marte por medio del Curiosity hace unos días, el director de la NASA mencionó que “una misión humana llegará a Marte en un futuro no muy lejano”. También están, por supuesto, las investigaciones aplicadas en temas de salud, alimentación y comportamiento humano que se han realizado en las misiones espaciales tripuladas.

La postura en contra la...

22/08/2012 | Enlace permanente | 1 Comentarios | Lecturas (3,165)

Desde hace tiempo sabemos que los microbios instalados en nuestro organismo pueden ser dañinos la salud. Estos microorganismos, en su mayoría unicelulares, viven en personas, animales o plantas y se alimentan del organismo que los aloja. También es conocido que la mayoría de los microbios que viven en nuestro cuerpo no son nocivos y que algunos pueden ser incluso benéficos para la salud. Lo que es muy reciente y podría cambiar algunas prácticas de la medicina actual es el enfoque de un número cada vez mayor de biólogos de considerar al cuerpo humano como un ecosistema real formado por genes - heredados de la madre y el padre - y los millones y millones de bacterias que sobreviven en nuestro organismo.  

Tradicionalmente se ha considerado el cuerpo humano como un conjunto de 10 trillones de células que son el resultado del trabajo de 23 mil genes. Sin embargo con esta nueva concepción tendríamos que añadir el microbioma: 100 billones de bacterias que forman unos 3 mil genes no humanos y que en  conjunto pesarían poco más de un kilo. En este ecosistema, hay un miembro dominante, el cuerpo humano, y las pequeñas bacterias que compiten entre sí y pueden colaborar o dañar el organismo anfitrión. 

Los biólogos que han estudiado al microbioma reconocen un centenar de grupos distintos de bacterias cada uno con sus propias características bioquímicas, pero son cuatro (...

17/08/2012 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (5,893)

No deja de ser un placer morboso leer cartas dirigidas a otras personas. Más aún cuando se trata de correspondencia privada, pensada y escrita para ser leída por la persona amada. Sin embargo, tratándose de artistas siempre se puede alegar que la lectura de su correspondencia puede ayudar a apreciar mejor sus dotes creativas. Existe un mercado, más o menos tolerado, en el que se venden al mejor postor – que puede ser un comerciante sin escrúpulos o una prestigiada universidad estadunidense– las cartas privadas escritas por autores, científicos o cualquier sujeto con interés mediático. Por otra parte, la escritura de cartas de amor es un arte ya prácticamente desaparecido. Ni los e-mails, ni los chats y mucho menos los SMS que se escriben a raudales en la actualidad pueden considerarse dignos herederos de esa tradición. Hace algunos años, la revista estadounidense Harper´s publicó una mesa redonda sobre las misivas de amor en la que se concluyó que esta práctica cayó en desuso por distintos factores, entre ellos la inmediatez de las comunicaciones actuales, las tarjetas impresas con frases cursis (tipo Hallmark) y la carencia de distancias infranqueables entre los amados. Los editores de Harper´s recomendaron tratar de resucitar esta práctica, actualizada a los nuevos soportes tecnológicos, porque “una carta de amor crea su propia distancia y, lo que es...

07/08/2012 | Enlace permanente | 0 Comentarios | Lecturas (2,805)

Más alto, más rápido y más fuerte. Los tres imperativos de las competencias olímpicas vuelven a estar de moda, como cada cuatro años, en estos días en los que el Comité Olímpico Internacional y sus socios congregan el mayor espectáculo multideportivo de la actualidad. Diez mil jóvenes de todo el mundo, físicamente superdotados e intensamente entrenados, están participando en Londres por mucho más que el ideal del barón de Coubertin —el que afirma “lo importante no es ganar sino competir”. Sin embargo, la realidad es que sólo unos cuantos de estos miles de atletas tienen posibilidades reales de regresar a casa con alguna medalla. Y ellos lo saben.

A pesar de lo que dicta la célebre frase, todos quieren ganar y nadie se contenta sólo con competir. Para hacerlo con posibilidades de éxito se requiere mucho más que ser seleccionado y prepararse unos meses antes. Los atletas de alto rendimiento son resultado de una combinación de muchos factores: genes favorables, recursos económicos, sociales, culturales, psicológicos, una disciplina implacable durante muchos años para forzar el cuerpo hasta los límites —siguiendo la “Regla de las 10 mil horas”: si practicas cualquier cosa durante 10 mil horas, te vuelves competitivo a nivel mundial— y, cada vez más, el discreto pero...

24/07/2012 | Enlace permanente | 2 Comentarios | Lecturas (3,668)

Imagen de Peter Higgs, Fabiola Gianotti y otros físicso en la conferencia de CERN. Foto: El País.

 

Quienes gustan armar rompecabezas conocen muy bien la mezcla de emociones, entre el júbilo y el vértigo, que ocurre cuando descubren la pieza que les hace falta para completar el cuadro. La alegría por el descubrimiento es proporcionalmente directa a la dificultad del puzzle y el tiempo que dedicaron para armarlo. Esta comparación puede ayuda a entender el entusiasmo de los físicos de todo el mundo por el anuncio, hecho hace un par de semanas por Rolf Houer, el director de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en francés), en el sentido de que dos  proyectos de físicos experimentales habían detectado lo que parece ser el Bosón de Higgs, una partícula largamente buscada en las investigaciones de física de partículas por ser la que explica el origen y la estructura de la naturaleza.  

La búsqueda del Bosón de Higgs, la pieza que hacía falta para armar el rompecabezas del modelo estándar en la física de partículas, duró cinco décadas, costó varios miles de millones de dólares y otras tantas horas de trabajo humano. Además fue necesario usar la máquina más potente desarrollada por los humanos, el gran colisionador de hadrones, conocido por sus siglas en inglés LHC (Large Hardon Collider) y que se...

Páginas

  • Más reciente
  • Más popular
Allende sigue siendo una cicatriz de la guerra en México. Los...
Jueves, Junio 1, 2017 - 12:38
La nueva carrera busca educar a los estudiantes en todos los pasos de la cadena de producción.
Según el Instituto Nacional del Emprendedor, la industria de la moda...
Jueves, Junio 1, 2017 - 00:30
"Unamos esfuerzos para destruir este sistema que nos está acabando”, ha dicho Marichuy. Ilustración: Yazz
En los sueños de María de Jesús Patricio Martínez, Marichuy, se...
Jueves, Junio 1, 2017 - 00:30
El objetivo es ayudar a menores de escasos recursos para que recuperen la audición y retomen sus estudios.
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 360 millones de...
Jueves, Junio 1, 2017 - 00:30
sígueme
  • RSS
  • Twitter
  • Facebook
  • Linkedin
  • Flickr
 

issuu.com

Publicidad

Web Diana Martin